#讀書心得 《人類大歷史》

《人類大歷史》

作者/Yuval Noah Harari

博客來讀墨電子書

人類大歷史》為什麼能夠在國際暢銷書榜上爆衝?原因很簡單,它處理的是歷史的大問題、現代世界的大問題,而且,它的寫作風格是刻骨銘心的生動。你會愛上它!——戴蒙(Jared Diamond),普立茲獎巨著《槍炮、病菌與鋼鐵》作者

  十萬年前,地球上至少有六個人種,
  但今日,只剩下一個人種:智人(Homo sapiens),亦即明智的人種。
  但是我們真的明智嗎?
  從只能啃食虎狼吃剩的殘骨的猿人,到躍居食物鏈頂端的智人,
  從雪維洞穴壁上的原始人手印,到阿姆斯壯踩上月球的腳印,
  從認知革命、農業革命,到科學革命、生物科技革命,
  我們是如何登上世界舞臺、成為萬物之靈的?  

  從西元前1776年的《漢摩拉比法典》,到1776年的〈美國獨立宣言〉,
  從帝國主義、資本主義,到自由主義、消費主義,
  從獸慾、情慾、到物慾,從獸性、人性、到神性,
  我們瞭解自己嗎?我們過得更快樂嗎?
  我們究竟希望自己想要得到什麼、變成什麼?

真的很高興沒有錯過這本書,記得那陣子是同時在不同地方看到別人推《人類大歷史》跟同作者的其他兩本書,後來剛好讀墨電子書三本特價,就一口氣買下。

話說看電子書雖然有%數進度,但對於剩幾頁沒有什麼實感,書的話可以從手上的剩餘厚度感受到份量,以致於這本書我看了很久還是沒看完,最後才發現這是本500多頁、二十幾萬字的磚頭書啊啊。所以這本真的建議買電子書版,我覺得它比較適合偶爾看幾章停下來想一下,我沒帶閱讀器出門的時候就用手機看個幾篇。

深入淺出、涵蓋各種學科範圍的歷史課本

本書作者哈拉瑞希望滿足讀者的是:

  「請給我單單一本書,不到五百頁的篇幅,用清晰可讀的散文,不填塞一堆令人暈頭轉向的年份、人名、地名、稱號,就能涵蓋了人類如何崛起、如何被農作物綁架……乃至影響現代生活甚巨的資本主義、一神教、自由人文主義、基因工程……如何興盛的重大脈絡,讓我洞悉其中的關鍵和意涵。」

作者哈拉瑞真的完成了他的想望,書裡沒有頭暈的年份人名地名,只有各種觀點刺激讀者的思考,偶爾還有有趣的嘲諷,像是以下這個書中故事:

美國原住民部落有個故事。
太空人上月球前剛好在部落附近受訓,部落老人問他們在做什麼,太空人答我們不久要上月球了,老人問太空人能不能幫個忙。
「我們族人相信聖靈都住在月亮上,您能不能幫我們帶個口信。」
太空人答應了,但族語很難背,老人要求太空人重複再三直到背得滾瓜爛熟為止。
「這是什麼意思?」太空人問。
「啊,這個是族人和月亮上的聖靈之間的秘密。」
太空人回到基地後,找了個懂族語的翻譯來翻,翻譯聽完笑死,原來這句話原意是。

「不管這些人跟您說什麼,千萬別相信他們。他們只是要來偷走您的土地。」

還有下面這個,雖然故事很有趣,但都是各種帝國侵略的史實。

西班牙人到美洲的時候,其實衛生準遠低於阿茲特克人。因為西班牙人超臭,所以阿茲特克人跟他們在一起時只好身上都帶著薰香。
西班牙人還以為自己尊爵不凡,所以阿茲特克都弄得香香der來迎接他們。
#自己聞不到自己的臭
#阿茲特克人很nice沒有捏鼻子
#西班牙人很臭還很壞還滅了人家

不是人類馴化小麥,而是小麥馴化人類

從一開始翻開這本書,就覺得作者哈拉瑞站在一個很遠的角度看待歷史,不是我們熟悉的人類主觀視角,所以事情就變得很有趣。

人類:一種也沒什麼特別的動物。

人類從採集狩獵,發展到農耕,大家都從歷史課本讀過這段,但從小麥的角度來看又如何?小麥在人類發展農耕之前,就跟現在的雜草沒什麼兩樣,但在人類農作種植之下,現在全球的耕種面積有英國的十倍大小。

小麥的祕訣就在於操縱智人、為其所用。智人原本憑藉狩獵和採集,過著頗為舒適的生活,直到大約一萬年前,才開始投入愈來愈多的精力來培育小麥。而在接下來的幾千年間,全球許多地方的人類都開始種起小麥,從早到晚只忙這件事,就已經焦頭爛額。

反過來想真的很有趣,小麥延續種族生命,而人類進入農耕後被小麥改變生活形態,本來可以餓了才去打獵,隨時搬家,農耕後卻得死守著農田,小心天災,最後還因為身體的演化不是用來從事農耕,導致椎間盤突出等疾病。

講到後來農業革命很像是個美麗的錯誤,但作者並非死守一個觀點,書中不管什麼議題他總是先從一個點往死裡挖,搞到我覺得人類自我滅亡算了 (特別是宗教那章),娓娓再說出其他面向。

想像力就是人類的超能力

現在每個人信以為真的各種事物,其實都是我們的「集體想像」,講得很像《駭客任務》似的,不過,我們還沒有辦法證明我們都活在母體裡,但作者卻可以證明人類的發展全靠想像力。

「錢」就是一種很標準的「集體想像」,人們因為信任「錢」可以換到各種物資,所以才願意每天勞力工作只為了月底拿到那幾張紙,到了現代可能連紙都沒有,只是手機裡銀行帳戶app上的幾個數字。

拿一張1美元的鈔票來仔細瞧瞧,會發現這只是一張色彩豐富的紙,一面有美國財政部長的簽名,另一面則寫著「In God We Trust」(我們信神)。我們之所以願意接受以美元付款,正是因為我們相信神、也相信美國財政部長。

除了錢以外,就連公司法人也是一種想像,公司根本不存在實體,但員工願意為公司工作,相信公司可以在市場上賺到錢,消費者願意相信公司創造的品牌(品牌也是想像)而花錢購買。

制序、法律、階級,也都是想像所建構出來的,它幫助人類發展與帶給人類痛苦皆有。父權也是一種想像喔,書中說明它沒有任何生物學上的基礎,如果想說什麼男人力量>女人之類的話,也說不過去,人類的力量再大有大象大嗎www人類的優勢在於能夠大規模合作的能力啊,而女性這點可是有明顯優勢喔(好啦要說女生搞小圈圈這時候我同意啦(毆)。

歷史的鐵律告訴我們,每一種由想像建構出來的秩序,都絕對不會承認自己出於想像和虛構,而會大談自己是自然、必然的結果。舉例來說,許多贊成奴隸制度的人就認為,這是自然現象、並不是人類所發明出來的一種制度。

消費及資本主義是新興宗教

如果覺得這本太厚,只想看某一章的話(?)可以翻宗教這章!

作者對宗教的立場可以引用他另一本書的話:
如果只有一千個人,相信某個編造的故事、相信一個月,這是假新聞。但如果是十億人,相信某個編造的故事、相信一千年,這就成了宗教信仰,而且(信徒)會警告所有其他人,不准說這是假新聞,否則就是傷害了信徒的感情。

縱觀各個宗教發展史,還真是如此,作者說歷史上的各種結果並不是因為它對人類特別好特別良善才留芳百世,基督教並不比其他教優秀但也開枝散葉至全球。雖然我們現在覺得某教(?)很誇張,但它有可能就這樣流傳下來了一想到有這種可能性我個人就好厭世…

不過,我也沒有完全認同作者想法,我覺得宗教對人類還是有其必要性,作者應該是意志堅定心靈強大的人,但我個人不是,如果我可以選擇相信依靠某個支柱的話,生活才能順利許多,當然不能流於什麼事都靠「相信」解決orz

關於善惡之戰的論證也很有趣,善惡二元論的世界觀中,一神論對於「為什麼會有惡?」的議題,有個比較流行的解釋,「神藉著這種方式,讓人類擁有了自由意志;因為如果沒有邪惡,人類就無法在善惡之間做選擇,也就沒有了自由意志。

但這個解釋並不完全,既然神讓人可以用自由意志選擇的話,一定有人會選擇邪惡的那邊啊,而且神不能加以懲罰,因為就是神讓人可以自由選擇的啊!老師給小明選要吃麥當勞還是雜糧麵包,小明選了麥當勞還被老師罵,這不是很奇怪嗎?再者,如果老師明知小明會選麥當勞,你就不要給小明選嘛。如果神明知某人會選邪惡,然後再給他懲罰的話,那當初為何要創造這個人呢?

除了「惡的難題」以外,還有「律令的難題」,如果世上就是有善惡兩股力量在拉扯,它們拉扯的基礎是什麼律令?簡單來說,善與惡如果分別是足球隊的話,他們在比賽的時候,是依照誰規定的規則競賽?如果是神規定的話,那麼神=善=惡,神既是善神也是惡神!

作者講完這個合理的解釋後,自己諷刺說,只是古往今來,總沒有哪個自命為名門正派的宗教,說自己信了這一套。 XD的確,對一神教的信眾說你們信的神也是讓你們受苦的神喔,大概會被往死裡揍吧

最後,作者說近代最強大的新興宗教就是消費及資本主義,教條很簡單,有錢人加碼投資,一般人買買買。

這是人類有史以來第一次,信眾終於真的能夠做到宗教要求的條件。只不過,我們又要怎麼知道它承諾的天堂是什麼樣子?答案是:看看電視,你就知道。

這篇只取書裡的百分之一來寫心得推廣,這本真的很棒,翻譯很好很流暢,作者哈拉瑞還提供售後服務跟各國翻譯討論譯稿內容及因各國版本而修改的例子,真的很用心。我要繼續看下一本啦~

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Post Author: ami

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