#讀書心得 《為什麼我們不欠父母》不談義務,不是責任,我們依然可以選擇好好愛父母

為什麼我們不欠父母

作者: 芭芭拉.布萊許Barbara Bleisch
譯者: 彭意梅
出版社:商周出版
電子書

用哲學探討普世子女的問題,以先哲智慧化解心裡的難關

兒子成家後,該多久回家探望母親一次?
女兒必須負擔父親的看護費嗎?
父母是子女在親子關係裡的債權人?
無法選擇父母的我們,如何與父母維持好關係?


把孩子拉拔長大所費不貲,成人子女應該回報父母,稍微平衡債務嗎?

父母年復一年撫養照顧我們,做了很多犧牲,我們至少該表現一些感激,這樣想是理所當然的吧?

「血濃於水」的觀念能否在道德上規範親子之間的責任與義務?

孩子成人獨立後,做任何事情與決定都有義務要特別考慮父母的心情、願望與需求嗎?

芭芭拉.布萊許明智且平易近人地描述普世皆有的親子關係問題、父母與子女間常見的期待差異,並且說明,無論碰到什麼樣的父母,依然有東西讓孩子對父母產生依存感。她用本書探究一個問題:為什麼父母與子女之間沒有併生的責任與義務,但是子女依然值得與父母經營一份好關係。

父母不該把孩子視為財產,應儘早放手,讓他們成為自由的世界公民。

——康德

書名真的是很重要,像上次那本《虧我把你當朋友》跟這本《為什麼我們不欠父母》我都是被書名吸引,如果兩本的書名叫作《找回關係主體心理學》跟《從哲學意義探討父母與子女關係》我八成就錯過了。

回正題,這真的是本哲學書,針對「為什麼我們不欠父母?」從各方向討論,如果想從這本書得到如何與父母相處的實際建議、或是心理層面上的分析的話,基本上就可以先放下這本了。但如果你被「孝道」二字綁住,內心對父母覺得虧欠,但現狀與父母的關係卻影響自己的人生到不得不改善的程度,卻又過不了心中那關時,就推薦可以看看這本。

哲學雖然不能有十足把握告訴我們問題的正確答案,但是可以提供許多思考途徑,拓展視野,讓我們從習慣的桎梏中解脫出來。

—伯特蘭.羅素(Bertrand Russell)

我養你花了多少錢,你不用還嗎

書裡從「債務」、「感恩」、「友誼」等等層面剖析親子關係,像是「債務」篇中,就常見一種奇妙的親子債觀念,「我養你花了多少錢」、「為了你我犧牲了什麼」、「你長大後『理應』要還我」,這些一說出口總很傷人,但身為人子,我們也都知道父母的確為了我們花費不少金錢,但親子之間真的能用借貸來計算嗎?

書中提及用債權人及債務人方式看待親子關係會有很多問題點,例如:債權人及債務人的關係建立在債務上,一旦債還清了,關係即終結,套用在親子身上也會如此嗎?把父母養育自己的錢還清了他們就不是我的父母嗎?而父母方可能會覺得,孩子欠我們的債是不可能還清的,那這樣更奇怪,還不清的債還叫作債嗎?退一萬步來說,高利貸也可以有還清的一天啊。另外還有一點,高利貸也是去借才會欠下,而父母生下子女時有問過子女想要被生下(欠債)嗎?

書中在這個章節就探討了很多,個人覺得很引人深思(包含受虐的子女也理所當然應該欠債嗎?)覺得用欠債說來情緒勒索的話,真的會讓這段關係變得很不健康。

因為如果我們經常覺得虧欠人,在一起的生活最後會變成要做工償還的總額,一起擁有的東西會區分成債務人和債權人之間的階級式關係。

你應該要感謝我們把你生下來

「子女應對父母心存感恩」,這個論點也散見於當代社會,書中以娜塔莉波曼在奧斯卡頒獎典禮上,感謝父母的詞句破題,她從父母那邊得到生命、教育、禮儀等,所以感恩父母。感恩是美德,但套用在親子關係上,這又跟債務產生的相同的問題,子女被迫接收了他也許不想要的禮物(生命),那也要感恩嗎?又或者子女為受捐精子或卵子出生的,他需要感恩那些從未見過面的捐贈者嗎?

這點可以用哲學思考實驗題庫裡一個粗魯的例子解釋:
想像一下我們是外星人,在另一個星球的實驗室裡被培養出來,用來當作外星寶寶的飼料,他們很喜歡吃我們的肉。我們出生的唯一目的是填飽外星孩子的肚子。
這種情形下,我們的存在還是一份禮物?我們應該為了這份禮物對外星人心存感激嗎?當然,我們的出生對外星人有好處,而且,如果把這個以我們為生的外星人當成好人,甚至可以說,我們的存在從客觀來看是件好事。但是,要感謝外星人讓我們存在,這個存在就必須對我們有價值。此情況並不成立。

先不談生命好了,談談父母照顧、教育子女,受照顧總該感激對方吧?這個論點也很容易打破,父母以為的照顧、為了子女好,其實子女並不這麼覺得。像是之前的華裔虎媽,覺得自己為子女好,望子女成材,子女真的這麼認為嗎?心中真的會有感恩的情緒嗎?

結語

我只拿了兩個章節出來講,但後面還有更多複雜的觀點,父母跟子女應該是朋友關係嗎?但朋友可以斷絕關係,父母卻不行……等等。

書中作者一再強調,這本書不是心理諮商,是提供一個哲學的視角,重新檢視、思考自己身為父母或子女,在彼此的關係上是否掉入了某些盲點。

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Post Author: ami

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